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Histoire du Coolidge

Histoire du Coolidge  
The President Coolidge - luxury liner

Le Coolidge etait un luxurieux paquebot de croisiere.


The President Coolidge - first-class facilities

une des pieces communes ornes avant la convertion du navire en transport de troupes


evacuation of the President Coolidge

Le coolidge a été coulé par une mine amie en 1942.


A final look at the President Coolidge

Le SS Président Coolidge était un paquebot de luxe construit en 1931 par la compagnie « DOLLAR STEAMSHIP» tout comme son jumeau le SS Président Hoover. Les deux navires avoisinaient les 564 pieds (198m) de long et étaient les plus grands navires commerciaux des états unis à l’époque

Evacuation of the President Coolidge

Le Coolidge a été décoré avec goût dans le style art déco et aucune dépense n'a été épargnée sur l'ameublement somptueux dans les salles, les suites et les salons spacieux. Chaques chambres avaient son propre téléphone et sa salle de bains attenante. Chaques besoins ont étés couverts, à son bord on pouvait y trouver deux piscines d'eau de mer, un salon de coiffure, une bourse d’échange de valeurs, un gymnase, un salon de beauté et des fontaines de soda pour boire.

Le Coolidge transportait les vacanciers cherchant le soleil dans le Pacifique et en Extrême Orient et du temps où il était paquebot de luxe il a battu plusieurs records de vitesse lors de ses voyages fréquents entre San Francisco et le japon.

Son rôle durant la seconde guerre mondiale commença par l’évacuation des Américains de Hong Kong quand les relations Japonais-Britanniques sont devenues tendues en 1940. Un peu plus tard il aida à l’évacuation de beaucoup de civils d'Asie face a l’agression accrue des japonais.

En juin 1941, le Coolidge est entré officiellement au service de l'armée américaine comme bateau de transport pour renforcer la garnison dans le Pacifique puis aprés le bombardement japonais de Pearl Harbour en décembre 1941 Le navire a été dépouillé de ses parures, peint en gris, armés de mitrailleuse et transformé en bateau de transport de troupes.

Plusieurs de ses garnitures ont été enlevées et débarqués et remplaces par des équipements de protection. Aprés pleine conversion en 1942, il pouvait transporter jusqu'à 5000 troupes. Il a réguliérement transporté des troupes entre les USA et les bases du Pacifique et c’est lors d’un de ces voyages qu’en octobre 1942, en entrant dans le canal de Luganville qu’il a heurte une mine flottante américaine du dispositif de défense anti sous marin.

Touché au niveau de la salle des machines le navire étais non maitre de sa manœuvre et le capitaine décida de le faire échouer au plus prés de la cote en utilisant la vitesse d’inertie du navire mais ne pus s’en approcher suffisamment pour sauver le navire a cause du récif corallien.

Il n'y a eue aucune panique a bord lorsque les 5000 troupes ont débarqué et même beaucoup d’entre eux n’ont eu qu’a marcher jusqu’au rivage. Le bateau coula en 90 minutes engloutissant la cargaison et les effets personnels que les soldats ont laissés à bord et maintenant le Coolidge repose sur son flanc bâbord entre 20 et 70 métres de profondeur.

A la fin de la guerre des opérations de récupération de matériel tels que les pales d'hélices, le pétrole de soute, les garnitures en laiton, les moteurs électriques, les boîtiers de jonctions et la tuyauterie de cuivre on été menées et c’est seulement à partir du 18 novembre 1983 que le gouvernement du Vanuatu a interdit toute récupération d’objet provenant du Coolidge.

Depuis l’épave du bateau est utilisée pour la plongée récréative.

Pour un conte plus détaillé du bateau nous recommandons le livre « la dame et le président - la vie et la perte du Président Coolidge » par Peter Stone.

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